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Descubren pasaje geológico subterráneo que conecta Galápagos con Panamá por el que fluye material del manto terrestre

Mide algo más de 1600 kilómetros de largo y se abrió hace 8 millones de años. Su descubrimiento revoluciona lo que se creía hasta ahora.

Una nueva investigación ha dejado desconcierta a la comunidad académica pues encontraron presencia de rocas que muestran signos de intensa actividad volcánica en Panamá, país alejado de cualquier volcán activo.

En ese contexto, los resultados de una nueva investigación sugieren que esas rocas fueron arrastradas por el “viento de manto” a través de un ‘pasaje subterráneo’ desde las islas Galápagos, a más de 1.609 kilómetros, un fenómeno geológico hasta ahora desconocido para la ciencia.

El estudio publicado recientemente en PNAS, analizó la composición de las muestras pétreas recuperadas del centro de Panamá, descubrieron que estas presentaban una firma química correspondiente a la de la pluma mantélica de las Galápagos, que está “soplando” activamente material del manto a través de una ventana abierta a poca profundidad hace unos 8 millones de años en la placa de Panamá.

Este descubrimiento, apuntan los académicos, indica que las plumas mantélicas pueden fluir lateralmente a través de las capas superiores de la superficie terrestre y no únicamente a través de los conductos verticales de los puntos calientes (áreas con una alta actividad volcánica) como había sido propuesto anteriormente.

“Estos penachos también tienen el potencial de fluir y moverse horizontalmente a todas las demás partes del manto superior […] teníamos sospechas de que esto ocurría, pero los datos de la geoquímica de las rocas confirmaron nuestra idea” comentó Esteban Gazel, coautor del estudio y lo reseñó el portal RT.

De acuerdo a los expertos, será necesario continuar con las investigaciones y recopilar más datos para determinar con precisión hasta dónde se extiende el flujo lateral de la pluma de Galápagos, lo que, en última instancia, arrojará nueva luz sobre los procesos geológicos que han dado forma a nuestro planeta.

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