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¿Y ahora quién es la momia de Guano? Ya no se trataría del fraile español Lázaro de Santofimia

Se trataría de una persona mestiza con más ascendencia europea que indígena, pero mestiza, pero lo más probable es que no sea Fray Lázaro.

“No sabemos” quién es, confiesan ahora los expertos sobre la famosa momia de Guano, luego de un nuevo análisis a su vestimenta. Esto, ha hecho tambalear la creencia que se creía por miles de años que pertenecía al fraile español Lázaro de Santofimia.

La momia tiene 156 centímetros de alto, 36 centímetros de ancho de tórax, cabeza de 32 centímetros. Fue hallada en 1949 mientras se removían los escombros de un terremoto y, por su estado natural de momificación, se convirtió en el primer cadáver en su tipo.

La momia de Guano no es San Lázaro

Desde allí pensaban que esa momia pertenecía al fray Lázaro, quien desde mediados del siglo XVI había sido el guardián de la iglesia y del antiguo convento de la Asunción, en el pueblo de Guano, una de las más milenarias de la provincia de Chimborazo. Indicaban que enfermó y luego murió, lo que fue sepultado en los muros del convento.

La directora de Investigación e Innovación del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural (INPC), María Ordóñez, quien participó en el nuevo estudio, que arrancó en 2019 con la participación del científico francés Philippe Charlier también determinaron que la momia de Guano, contendría la clave para trazar la historia de la poliartritis reumatoide, una dolorosa enfermedad que se extendió de América a Europa.

Infección bucal muy fuerte

Ordóñez y Charlier ampliaron estudios realizados por la National Geographic, que entre 2013 y 2014 sacó radiografías de la momia, y por la Universidad San Francisco de Quito, que en 2019 hizo tomografías “para tratar de entender a un nivel más allá de lo visible todas las patologías que tenía este individuo”, reseña EFE.

La momia de Guano no es San Lázaro

Las primeras conclusiones del nuevo estudio dan cuenta de un caso bastante temprano de artritis reumatoide, y que la causa de muerte probablemente está ligada a una infección bucal muy fuerte, que tiene además relación con el pañuelo que tiene la momia en la cara.

La ropa dice que no se trata del Fray Lázaro

El INPC tomó muestras de la ropa pues “la manera en que está hecha, habla mucho del momento histórico”, dijo Ordónez, doctora en arqueología por la Universidad de Leiden (Países Bajos), al anotar que preparan ya un artículo sobre el tema para su publicación oficial.

Sumando la datación de carbono 14 -que arrojó un rango entre 1735 y 1802- y el estudio del tipo de prendas, “de algodón, algunas hechas a máquina”, se ubica a la persona “en un período en el que ya está empezando una cierta industria del textil”, explicó.

”La ropa que usa puede ser de una persona del clero, que habitaba en ese espacio, pero no necesariamente de San Lázaro” que vivió en 1600.

—  María Ordóñez, directora de Investigación e Innovación del Instituto Nacional de Patrimonio Cultural (INPC)

¿QUIÉN ES LA MOMIA?

Con esos datos, entonces... ¿quién es la momia?: “No sabemos, un personaje, puede haber sido un miembro del clero, como puede haber sido una persona asociada con el convento”, responde a Efe.

Quizá nunca se sepa quién es la momia, dice la también máster en antropología forense por la Universidad de Cranfield (Reino Unido), al avanzar que el análisis del ADN apunta a una ascendencia mixta.

Por ello, especulan que “se trataba de una persona mestiza con más ascendencia europea que indígena, pero mestiza”, por lo que creen que “lo más probable es que no sea san Lázaro”, aunque tampoco se atreve a asegurarlo completamente.

”Si es que encontramos otro registro que diga que la fecha en que tenemos marcada la muerte de san Lázaro es incorrecta, o que alguien hace una nueva datación de carbono y tenemos fechas que compiten, siempre se puede revisar”, anota al reiterar que el estudio “al momento indica que, en efecto, no es San Lázaro”.

CONSERVACIÓN “SORPRENDENTE”

Gracias a la gran cantidad de cal que había en el convento, “la momia que conservamos en Guano es totalmente natural, no ha tenido la ayuda del hombre”, dice a Efe la guía Verónica Guapulema en el museo situado en el complejo arqueológico la Asunción, que incluye la primera iglesia franciscana de Guano, a tres horas de Quito.

Allí, la momia está extendida en cúbito dorsal (boca arriba), con la cabeza semi inclinada hacia adelante, tiene los brazos cruzados y se puede, incluso, ver parte de la piel momificada y de los huesos expuestos, sobre todo de las piernas.

Con un escáner descubrieron que la momia conserva el cerebro, seco sobre un costado, el corazón, parte del pulmón, los riñones y la próstata.

Catalina Tello, directora del INPC, asegura a Efe que el “estado de conservación de la momia es sorprendente” y, aunque el nuevo estudio abrió un enigma sobre la identidad, la datación permitió descartar la hipótesis de que podía ser el eslabón perdido para comprender la expansión en Europa de la poliartritis reumatoide, dijo Ordóñez.

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