Investigadores descubren que el virus hallado en Bolivia, Chapare, puede transmitirse entre personas

Por Metro Ecuador

Los investigadores descubrieron que el virus Chapare, detectado en Bolivia y que es similar al ébola, puede propagarse de persona a persona en entornos de atención médica. Esto ha generado preocupaciones potenciales de brotes adicionales en el futuro, según los nuevos hallazgos presentados el lunes 16 de noviembre en la reunión de la Sociedad Americana de Medicina e Higiene Tropical (ASTMH), señala la agencia Reuters.

La investigación también proporciona evidencia preliminar con respecto a la especie de roedor que porta el virus y puede transmitirlo a otros animales y estos pueden infectar a los seres humanos.

Investigadores de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos han presentado nuevas pistas sobre los muchos misterios que rodean al virus Chapare, que causó al menos cinco infecciones cerca de la capital de Bolivia, La Paz, en 2019, tres de ellas fatales.

Antes de eso, el único registro de la enfermedad era un pequeño grupo y un solo caso confirmado en 2004 en la provincia de Chapare en Bolivia.

El reciente brote sorprendió a las autoridades sanitarias, ya que inicialmente solo sabían que se trataba de una fiebre hemorrágica que producía síntomas similares a enfermedades como el ébola. Provocó una rápida movilización de expertos en enfermedades infecciosas del Ministerio de Salud de Bolivia, los CDC y la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para explorar los orígenes de la enfermedad.

Detectaron que un joven médico residente, un médico de ambulancia y un gastroenterólogo contrajeron el virus chapare luego de estar en contacto con pacientes infectados. Lamentablemente, dos de ellos fallecieron más tarde. Así lo informó la epidemióloga de División de Patógenos y Patología de Consecuencias Altas de los CDC, Caitlin Cossaboom. "Ahora creemos que muchos fluidos corporales pueden potencialmente portar el virus", agregó.

La epidemióloga explica que la confirmación de la transmisión de persona a persona muestra que los proveedores de atención médica y cualquier otra persona que se ocupe de casos sospechosos deben tener sumo cuidado para evitar el contacto con elementos que puedan estar contaminados con sangre, orina, saliva o semen.

¿De dónde proviene el virus Chapare?

Pertenece a un grupo de virus llamados arenavirus. Entre ellos se encuentran patógenos peligrosos como el virus Lassa, que causa miles de muertes al año en Africa Occidental. También está el virus Machupo, que ha provocado brotes mortales en Bolivia. El Chapare puede causar fiebres hemorrágicas, una condición que también se observa en los pacientes con ébola y que puede producir problemas graves en varios órganos, lo que hace que los pacientes luchen por sobrevivir.

"La secuencia del genoma del ARN que aislamos en muestras de roedores coincide bastante bien con lo que hemos visto en casos humanos", dice Cossaboom.

Las especies de roedores que dieron positivo en ARN viral se encuentran en Bolivia y varios países vecinos. Los roedores son una fuente o reservorio clave de virus similares, incluido el virus Lassa.

Los científicos creen que el virus del Chapare podría haber estado circulando en Bolivia durante varios años, pero es posible que los pacientes infectados hayan sido diagnosticados erróneamente de dengue, una enfermedad que es común en la región y puede producir síntomas similares.

Con información de Reuters y Europa Press.

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