¡Lamentable! Aproximadamente 480 millones de animales mueren durante incendios en Australia

Por EFE

Calcinados o muertos por falta de alimentos y refugio, al menos 480 millones animales han muerto en Australia por incendios forestales.

 

 

La cifra se refiere solamente a las especies que habitan en el estado de Nueva Gales del Sur. Actualmente tiene  36.000 kilómetros cuadrados de terrenos calcinados, un área similar a la de Taiwán.

"Es un desastre sin precedentes desde el punto de vista de la fauna", dijo a Efe Chris Dickman, ecólogo de la Universidad de Sídney.

Este cifra excluye a insectos, peces, ranas y algunos mamíferos como los murciélagos.

"Algunos de los animales han podido morir en los incendios, otros habrían volado o se han enterrado en el subsuelo", añadió Dickman.

El experto señalo que "el peligro es cuando regresan o salen a la superficie y no encuentran comida o se encuentran con zorros que les acechan".

Unos 480 millones de animales víctimas de los incendios en Australia AP

Dickman, quien ha sido presidente de la Sociedad Australiana de Animales y del Comité Científico de Nueva Gales del Sur, señaló que extrapolando los resultados al conjunto del país, donde se han quemado 50.000 kilómetros cuadrados de terrenos o una superficie comparable a la de Costa Rica, la cantidad de animales afectados podría alcanzar los mil millones.

Desequilibrio en los ecosistemas 

El impacto de los incendios no se sabrá a ciencia cierta hasta que los científicos puedan entrar en las zonas calcinadas, pero ya se calcula que el daño es inmenso por el desequilibrio causado en los ecosistemas, donde muchas de las especies afectadas contribuyen a la polinización de plantas o al transporte de semillas, entre otros.

Unos 480 millones de animales víctimas de los incendios en Australia AP

Dickman señaló que la recuperación de las zonas quemadas puede verse afectada por la ausencia de estas especies que desempeñan un papel clave en la salud de los distintos hábitats.

"Si los ecosistemas afectados están aislados puede que pasen muchos años antes de que algunas especies regresen. Hay muchos reptiles y mamíferos que no tienen mucha movilidad. Y puede que algunos no regresen nunca", dijo el ecólogo.

Unos 480 millones de animales víctimas de los incendios en Australia AP

Australia era el hogar de animales únicos en su especie 

Unas 300 especies son nativas incluidos canguros y los koalas, ornitorrincos y los placentarios como los dingos.

De estas, unas 244 especies o el 81%  se encuentran solo en Australia, recalcó la Universidad de Sídney en un comunicado.

"Lo que es espantoso es que unas 34 especies de mamíferos nativos de Australia se han extinguido en los últimos 200 años con la colonización. Es la tasa de pérdida más alta de cualquier región del mundo", enfatizó Dickman al expresar que se resiste a pensar que la catástrofe desatada por los incendios sea la nueva norma.

"Con la aceleración del cambio climático, tendremos períodos de sequía más largos y los incendios serán más severos en el futuro", reflexionó el ecólogo.

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