OPS alerta sobre "epidemia" de obesidad y sobrepeso en Ecuador

Por Karina Ochoa

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) alertó este martes que los índices de obesidad y sobrepeso en Ecuador son “alarmantes” y constituyen una “epidemia en marcha”, aunque destacó las medidas emprendidas por las autoridades para atacar el problema, como el control de los bares escolares y la reglamentación para el etiquetado de productos procesados.

“Tenemos una epidemia en marcha, los índices de obesidad y sobrepeso son alarmantes aunque estamos en un momento oportuno para revertir la tendencia”, dijo a periodistas Gina Tambini, representante de la OPS en Ecuador, de nacionalidad peruana.

Uno de cada tres niños en edad escolar y dos de cada diez adolescentes ecuatorianos padecen de sobrepeso u obesidad, según la Encuesta Nacional de Salud y Nutrición 2011-2013. Además, desde 1986 hasta 2012, el sobrepeso en Ecuador se incrementó 104% y dos de cada tres ecuatorianos entre los 19 y 59 años padecen sobrepeso, de acuerdo con informes del Ministerio de Salud.

Sin embargo, Tambini resaltó que las políticas públicas y la regulación que se viene implementando en el país evitarán que esta tendencia se mantenga.

En este contexto, Ecuador expidió un reglamento para el etiquetado de productos que dispone que en la parte superior izquierda de la cara frontal de todos los productos debe colocarse un gráfico con los colores de un semáforo que ilustre la presencia de grasas totales, azúcares y sal (sodio).

Además, las autoridades mantienen un estricto control de los productos que se comercializan en los bares escolares a nivel nacional, informó la subsecretaria de Promoción de la Salud del Ministerio de Salud Pública, Ana Lucía Torres.

Paralelamente, el país andino lidera una propuesta, que se discutirá en septiembre en el marco de la reunión del Consejo de la OPS, para diseñar una estrategia y un plan de acción a nivel regional de combate a la obesidad y el sobrepeso, destacó Manuel Peña, consultor de la organización.

El experto, exrepresentante de la OPS en Ecuador, destacó el etiquetado de productos como “un salto inicial fundamental” para regular los productos ultraprocesados.

“Es un referente y es una obligación del Gobierno tomar decisiones”, añadió, al tiempo de mencionar que si bien debe existir la libertad de publicidad esta no debe conspirar contra la salud de los ciudadanos.

“Hay que jerarquizar los derechos humanos y los más importantes son la vida y la salud (…) aquí nadie propone que se vayan a cerrar fábricas”, mencionó.

Torres dijo que Ecuador tiene un marco privilegiado para abordar la salud pública desde un enfoque de prevención, pero exigió la corresponsabilidad también de los ciudadanos y de las autoridades locales (municipios).

Fuente: Andes

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