Sal Lavallo, la persona más joven en viajar por 193 países

Esta ha sido la filosofía del estadounidense para viajar de forma sostenible.

Por Luz Lancheros

Tiene 26 años y es el primer joven que a nivel mundial ha visitado más países que cualquiera. Y en algunos ha estado incluso dos veces. A sus 16 años comenzó a interesarse por lo que había afuera de su país, pero siguió el camino tradicional al principio: estuvo en la Universidad de Nueva York y estudió Desarrollo Económico e Identidad. Ahí fundó una pequeña ONG llamada “Trail of Seeds”, donde promovió el desarrollo cultural incluyente. Este proyecto y un intercambio en Israel y Abu Dhabi le permitieron cumplir la oportunidad de expandir su universo. Esto lo hizo en años posteriores en otros países como India y Alemania. Por supuesto, siguiendo este camino se alejó de lo convencional: su primer trabajo fue en Abu Dhabi y ahí conoció el Medio Oriente, África y Oceanía.

Para el año pasado, Sal ya había estado en 115 países. Actualmente, lleva 193. Metro lo entrevistó para hablar de cómo su vida ha cambiado al viajar y cómo la sostenibilidad hace parte de su discurso.

¿Cómo viajaste a tantos países siendo tan joven? Bueno, el trabajo, la carrera, son cosas muy importantes para mucha gente de esta edad.

– Viajar no es mi vida, ¡el mundo es mi vida! Siempre he tenido una mentalidad global y mi trabajo y educación me han permitido viajar. Fui a una escuela, de todos modos, en la que los estudiantes eran de todos los países, por lo que tengo amigos de orígenes diversos. Esto también me ha hecho viajar fácilmente, ya que me he quedado en sus casas y no he tenido que pagar por guías u hoteles. También he tenido de viajar o trabajar afuera. Eso ha hecho que todo me facilite sentir que el mundo es mi hogar, porque me he sentido bienvenido en él.

Not everything is planned.  It is not all an intricately organized show.  My first day I was on a long road trip from the airport to a town a few hours away where I would spend the night.  Along the way we got lost.  The driver couldn't remember where the hotel was.  We spent over an hour confused, stopping farmers on the side of the road to ask directions or stopping old women in the town square to ask for help to reach the spot.  We finally made it, but it was an interesting realization that I wasn't on some merry-go-round being shown only exactly what was approved for me that day.  That said, what a tourist sees is of course curated.  You're not going to be able to walk around completely freely, or go to any town that you want, but the idea that everything you see in North Korea is fake.... is simply not true. It is a country of 20 million people who all need to go about their daily life. It was a hot summer while I was there and I constantly saw people walking out of shops with water bottles, popsicles, and icecream.  We saw people going around with shopping bags, kids giggling on their way home from school, or just playing on the streets.  I saw women resting in the shade and men pouring water on their faces.  Not every second of every day is dictated, neither for us tourist nor for the ordinary citizen. They are not robots.

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Hemos visto la típica historia de “este sujeto renunció a todo y se fue a viajar”. Quisiéramos que nos contaras cuán viable es eso en la vida real, en todos los aspectos.

– Si quieres renunciar a tu trabajo y viajar, entonces ahorra. Todo depende de a dónde quieras ir, los costos varían. Europa es el destino más caro, no tanto el suroriente de Asia o América Central. Decide cuánto tiempo quieres estar ahí y ahorra para ese plazo. Ahora, cada persona debe decidir también si quiere estar en el destino solo días, o semanas. También debes pensar si quieres hacerlo de manera lujosa o si estarás bien en hostales y cocinando para ti mismo. Todo el mundo tiene su estilo para viajar. Pero si quieres, tu puedes hacerlo.

I love juxtaposition and the sharp spiky cactus and stones in the foreground of the calming sunset created such a lovely image.

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Hemos visto que ahora hay muchos estilos para viajar. Pero, ¿cómo has visto que la gente sea más consciente a la hora de consumir o hacer esto? Porque vemos muchas tendencias: casas compartidas o iniciativas comunitarias incluso de producir lo que consumes.

– Mucha más gente es consciente de ser sostenible, sobre todo cuando viaja. Ellos se cuestionan más sobre lo que comen y sobre cómo no desperdiciar recursos. Hay muchas cosas que podemos hacer para ayudar al medioambiente y todos podemos hacerlo. También es crucial para nosotros, como turistas, pensar cómo alteramos la cultura local. El turismo trae mucho dinero y este es el que determina quién tiene el poder. Cuando damos nuestro dinero a cosas, validamos su existencia y significado y demandamos más. Cuando nos enfocamos en bienes sostenibles y servicios, erradicamos más procesos que tienden a derrochar recursos. Esto es pensar también en sostenibilidad cultural y cómo lo que hacemos afecta a nuestros anfitriones.

 

"My error is my mirror, where I see what in silence I made of a man." CL

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¿Cómo puede la gente viajar y desperdiciar menos?

– Es estar consciente de los asuntos del lugar a donde viajas. Aprende qué pasa allá con el medioambiente y sé consciente de cómo estas cosas afectan todo. Hay cosas que podemos hacer, así sean chicas, que pueden hacer la diferencia. Duchas menos largas o apagar las luces cuando no estamos usándolas.

¿Cómo es estar en un lugar eco-friendly y cuáles son tus tips para estar en uno?

– He estado en varios, en Asia y Latinoamérica. Los hallo nuevos y excitantes, debido a que proveen experiencias distintas. Se enfocan más que todo en la comida, que tiende a ser cultivada localmente (eso me complace bastante) y también en cómo usan los servicios públicos. Consumen el agua y la electricidad de forma distinta. Mi mayor tip es que no esperen que estos lugares tengan lo de siempre (como agua caliente), pero ayudar al ambiente y tener una experiencia distinta lo vale.

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