Hospitales públicos británicos cobrarán a extranjeros

La medida para los extranjeros en los hospitales públicos comenzará a regir a partir de abril. El gobierno prevé ahorrarse unos cinco millones de dólares

Por Metro Ecuador

Desde el próximo abril, los extranjeros deberán pagar si necesitan ser atendidos en los hospitales públicos en territorio británico, a excepción de quienes requieran tratamientos urgentes que podrán abonar posteriormente.

Así lo anunció el miércoles el ministro de Sanidad del Reino Unido, Jeremy Hunt, quien manifestó que no tiene “problema” en que la sanidad pública trate a extranjeros “siempre y cuando paguen, tal y como lo hacen los contribuyentes británicos”.

Los hospitales del NHS (Servicio de Sanidad Nacional) de Inglaterra, en los que se aplicará la medida, ya cobran a estos pacientes, si bien el pago puede realizarse después del tratamiento u operación, mientras que ahora deberán hacerlo por adelantado.

En el caso de las consultas urgentes, éstas podrán seguir abonándose después, puntualizó Hunt.

De momento esta medida no afecta a aquellos extranjeros procedentes de países de la Unión Europea (UE), aunque tras el “brexit” o salida del Reino Unido del bloque común esto podría cambiar.

Hasta el momento, según informa el miércoles la BBC, la factura más alta que no ha sido pagada por un paciente extra comunitario asciende a 300.000 libras (372.000 dólares) y corresponde a una mujer nigeriana que dio a luz prematuramente a cuatrillizos en un hospital al oeste de Londres.

En total, los hospitales públicos de Inglaterra gastaron en 2016 4 millones de libras (casi 5 millones de dólares) en atender a pacientes extranjeros no europeos, de los cuales solo 1,6 millones de libras (1,93 millones de dólares) fueron reembolsados.

En un análisis divulgado el miércoles, la BBC indicó que nueve de cada diez hospitales públicos ingleses han estado saturados desde el pasado mes de diciembre.

De acuerdo con Infobae, a fin de minimizar el riesgo de contagio de infecciones, los hospitales no deberían de tener más del 85% de las camas ocupadas.

Según el citado canal público, 137 de 152 hospitales han ocupado más camas desde el pasado mes de diciembre, lo que ha supuesto largas esperas para recibir los tratamientos e incluso operaciones canceladas en el último minuto.

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