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¡Maravilla de país! Tres nuevas especies de orquídeas fueron descubiertas en Ecuador

Un estudio desarrollado por investigadores de Aves y Conservación – BirdLife en Ecuador, Swiss Federal Research Institute WSL, Instituto Nacional de Biodiversidad, Fundación EcoMinga y una universidad del país, describe e ilustra tres nuevas especies de Lepanthes (orquídeas) en las provincias de Pichincha, Imbabura y El Oro.

Lepanthes oro-lojaensis fue descubierta en el suroeste de la provincia de El Oro. La especie se conoce de una sola localidad en el límite entre las provincias de El Oro y Loja, y fue recolectada en un pequeño parche de matorrales.

Su nombre hace referencia al sitio donde fue descubierta en el límite de las provincias de El Oro y Loja. El panorama de esta especie es bastante desalentador, debido a la fuerte modificación del ecosistema donde habita y al uso de la vegetación arbustiva remanente como fuente de combustible para uso doméstico.

Lepanthes microprosartima proviene de un área ubicada en las laderas occidentales del volcán Pichincha. Esta especie es endémica de las reservas de Yanacocha y Verdecocha, las pocas poblaciones conocidas crecen en un rango entre 3 200 y 3 800 msnm.

Su nombre viene del griego μικρό (micro), pequeño y προσάρτημα (prosartima), apéndice, en referencia al diminuto apéndice de esta especie.

Lepanthes caranqui, se encuentra al este de las provincias de Pichincha e Imbabura. Esta especie fue recolectada en la zona de amortiguamiento del Parque Nacional Cayambe Coca.

Su nombre honra a la cultura Caranqui que históricamente ocupó las mismas áreas donde se encuentra distribuida.

Según Francisco Tobar Suarez (Asociado al INABIO) y otros investigadores, estas nuevas especies fueron descubiertas y recolectadas como parte de tres diferentes proyectos de investigación llevados a cabo durante los últimos cinco años (2016-2021), entre ellos el “Proyecto de Ecología de Interacciones entre Plantas y Colibríes ( EPHI )” en la vertiente occidental de la provincia de Pichincha; “Proyecto de Biodiversidad El Oro” en el suroeste de Ecuador; y el “Inventario Florístico del Remanente Forestal La Carboneria” en las provincias orientales de Imbabura y Pichincha.

El descubrimiento de estas nuevas especies demuestra la importancia de continuar la exploración botánica del país y proporciona evaluaciones preliminares del estado de conservación de las tres novedades taxonómicas, utilizando las Categorías y Criterios de la Lista Roja de la UICN.

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