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Nueva especie de lagartija descubierta en Ecuador es nombrada en honor a activista amazónica Nemonte Nenquimo

Investigadores de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, University of New Mexico, Universidad de Guayaquil, La Trobe University e Instituto Nacional de Biodiversidad (INABIO), institución adscrita del Ministerio del Ambiente, Agua y Transición Ecológica, describen una nueva especie de lagartija, denominada Anolis nemonteaeen las vertientes del Pacífico de los Andes del suroeste de Ecuador, a elevaciones entre 372 y 1000 m. 

La nueva especie pertenece al clado dactyloa y, se puede distinguir de otros Anolis por su tamaño, anatomía externa, divergencia del ADN mitocondrial y color de la papada. Con base en el análisis filogenéticos de datos de secuencia de ADN nuclear y mitocondrial, se encontró que la nueva especie es hermana de A. fraseri en un clado compuesto principalmente por grandes especies de Dactyloid.

Según los expertos, la vertiente del Pacífico de Ecuador y el sur de Colombia es una de las regiones con mayor diversidad herpetológica del mundo. Los lagartos Anolis, en particular se han desarrollado en Ecuador con 28 de las 43 especies conocidas.

Nombrada en honor a la activista Nemonte Nenquimo

El epíteto específico nemonteae es un sustantivo en el caso genitivo y es un patrónimo de Nemonte Nenquimo, activista indígena que lideró una exitosa campaña y acción legal que protegió 500.000 acres de selva amazónica y territorio waorani de la extracción de petróleo en Ecuador.

Nemonte significa «muchas estrellas» en el idioma Wao Tereo. El trabajo de Nemonte Nenquimo ha sido reconocido mundialmente. En 2020, recibió el prestigioso Goldman y fue incluido entre las 100 personas más influyentes del año por la revista Time.

La nueva especie se conoce de un área protegida en el sur de Ecuador, la Reserva Buenaventura, lo que sugiere que al menos algunas de sus poblaciones están bien protegidas. Anolis nemonteae y su especie hermana A. fraseri se encuentran alopátricamente a lo largo de las vertientes del Pacífico de los Andes y las tierras bajas adyacentes en el oeste de Ecuador.

La investigación fue publicada en la Revista Zootaxa: https://mapress.com/zt/article/view/zootaxa.4991.2.4 y estuvo liderada por Fernando Ayala-Varela y Omar Torres, y contó con la colaboración de Sebastián Valverde, Steven Poe, Andrea E. Narváez y Mario H. Yánez-Muñoz.

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