La diferencia entre mutaciones, variantes y nuevas cepas del coronavirus

Por Carlos Bolaños

La confirmación de varios países que ha registrado la variante de la covid-19 ha desatado preocupación pero también confusión respecto a los términos empleados para referirse a ella ¿Es correcto decir que es una cepa? ¿Una mutación es igual a una variante? ¿Qué es un linaje?

Mutaciones crean variantes o linajes

Conforme se da los contagios, se van dando errores en el copiado y entonces ocurren las mutaciones o cambios en el código genético de los virus, como el que provoca la covid-19. Una vez realizados los estudios apropiados se crean árboles filogenéticos, el cual expresa todos los parientes que se desprenden del virus principal.

La confirmación de varios países que ha registrado la variante de la covid-19 ha desatado preocupación pero también confusión La confirmación de varios países que ha registrado la variante de la covid-19 ha desatado preocupación pero también confusión / Getty Imágenes (Referencial)

Cada una de las ramas que surgen directamente del SARS-CoV-2 son denominados linajes, a los que se les designa con una serie de números y una letra del abecedario, para identificarlos, considerando su orden de aparición y su composición genética.

Por ejemplo la variante de Reino Unido responde al número B.1.1.7, mientras que la encontrada en Sudáfrica es 501Y.V.2.

La confirmación de varios países que ha registrado la variante de la covid-19 ha desatado preocupación pero también confusión La confirmación de varios países que ha registrado la variante de la covid-19 ha desatado preocupación pero también confusión / Getty Imágenes (Referencial)

Qué es una cepa

Partamos que el SARS-CoV-2 es una de las diferentes cepas de los coronavirus. Las dos más conocidas son la covid-19 y el SARS (síndrome respiratorio agudo severo). Por lo cual, es impreciso decir que la variante registrada en Reino Unido ya sea una cepa, de igual manera es erróneo mencionar que llegó una nueva cepa.

Para que eso ocurriera, el virus tendría que experimenta un cambio o una mutación drástica en su cadena genética. Esta transformación no ha ocurrido hasta ahora, reseña el medio BBC.

"Hay una cepa de coronavirus. Eso es Sars-Cov-2. Esa es la única cepa y hay variantes de esa cepa. Estas son variantes ", dijo sobre B.1.1.7. en diciembre al diario británico "The Independent" el profesor Tom Connor, de la Escuela de Biociencias de la Universidad de Cardiff.

La confirmación de varios países que ha registrado la variante de la covid-19 ha desatado preocupación pero también confusión La confirmación de varios países que ha registrado la variante de la covid-19 ha desatado preocupación pero también confusión / Getty Imágenes (Referencial)

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