La razón del porqué es más mortal el coronavirus en ciertas personas

Por Metro Ecuador

Las certezas sobre el coronavirus poco a poco se van sumando, y en esta ocasión existe la evidencia que el nivel de inflamación es un factor importante para que la COVID-19 tenga un desenlace mortal, según una revista británica.

Sheena Cruickshank, profesora de Ciencias Biomédicas en la Universidad de Manchester, explicó que “está cada vez más claro” que en el caso de los grupos de riesgo, como las personas mayores o que padecen enfermedades como diabetes y obesidad, “la respuesta de su sistema inmunológico —la inflamación— es lo que explica por qué se enferman tanto”.

Además, factores como el acceso a la atención médica, la exposición ocupacional y riesgos ambientales como la contaminación contribuyen a la gravedad de la enfermedad. Sin embargo, lo pacientes más graves experimentan siempre un daño pulmonar.

En particular, los estudios han demostrado que las personas con diabetes y obesidad tienden a producir fuertes tormentas de citocinas como resultado de los altos niveles de glucosa en el cuerpo. El mismo tipo de respuesta inflamatoria también se observa en algunas personas mayores.

¿Qué hacen las citocinas?

Las acciones de las citocinas es incorporar otras células inmunitarias para combatir una infección o mejorar la capacidad de estas células reclutadas para atravesar los vasos sanguíneos. Una enorme cantidad de ello puede provocar un daño a los órganos.

“La inflamación se caracteriza por tener altos niveles de citocinas proinflamatorias”, escribió Cruikshank. En el caso de las personas mayores, en particular, el problema es que tienen menos linfocitos, es decir, las células que pueden atacar y destruir un virus.

“Todo esto significa que para algunas personas mayores, su sistema inmunológico no solo está mal equipado para combatir una infección, sino que, también, es más probable que provoque una respuesta inmunitaria dañina”, dijo Cruikshank.

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