Notas desde una pequeña isla después del Brexit

El Reino Unido abandonando la Unión Europea puede haber sido un momento decisivo, pero no se ve un final cercano para la división y la incertidumbre

Por Ryan Borroff

El Brexit ha sucedido. Al final, no hubo fuegos artificiales oficiales, ni grandes campanazos del icónico Big Ben de Londres cuando el Reino Unido abandonó la Unión Europea. En cambio, Europa pudo haber escuchado un suspiro colectivo de "pfft" cuando Boris Johnson celebró su "momento fantástico" el 31 de enero.

Cuando el proyecto de ley de retirada finalmente llegó a la meta el 23 de enero, seguido de su apresurada aprobación legislativa por parte de la Reina, el triunfante gobierno conservador declaró rápidamente la salida del Reino Unido de la Unión, después de 47 años, como un "momento decisivo" para "terminar con años de discusión y división".

Podría haber sido un punto de inflexión, pero no esperes que termine la amargura y la división que ha llevado al Reino Unido a este punto. En cambio, el país sigue tan dividido como cuando votó en el referéndum de la UE en 2016 y no está claro cómo alguien del gobierno en el futuro podría solucionarlo. Las encuestas británicas han encontrado consistentemente que tanto los "Remainers" pro-Unión Europea como los "Leavers" pro-Brexit mantienen fuertes opiniones sobre la salida de Gran Bretaña de la UE.

Incluso las llamadas "celebraciones" resultaron problemáticas y controvertidas. La demanda de que el Big Ben del Palacio de Westminster sonara a medianoche fue reemplazada silenciosamente por un reloj de cuenta regresiva Brexit proyectado en Downing Street. Mientras tanto, una moneda conmemorativa de 50 peniques fue boicoteada en algunas partes del país y celebrada con entusiasmo en otras.

Pero, ¿qué pasa ahora con los 2.4 millones de ciudadanos de la UE que trabajan en el limbo del Reino Unido? ¿O los 1.2 millones de expatriados que viven en las otras 27 naciones de la UE?

A pesar de que Boris Johnson prometió a los ciudadanos de la UE el estado automático de poder quedarse, aún no ha sucedido, dejando a muchos de ellos sintiéndose más inquietos y preocupados por su futuro que nunca.

Marie Hamon-Smith es una diseñadora de moda nacida en Francia que vive en Londres con su esposo e hijos. Lamenta la pérdida de la organización que ha traído décadas de paz y cooperación a la Europa de la posguerra:

"Todavía no puedo creer que Brexit esté sucediendo. Estoy desconsolada. No puedo entender cómo la gente puede deshacer algo que es tan fundamental".

En términos de su importancia histórica, las ventajas de la unidad europea son obvias. La Segunda Guerra Mundial tuvo un impacto tan terrible. De algo tan terrible, se creó algo tan positivo. En términos de libre comercio, libertad de movimiento, seguridad y cooperación científica; simplemente entendernos fue el proyecto de paz más exitoso.

Brexit

"Siento pena por la generación más joven que aún no ha tenido tiempo de disfrutar de todas las libertades de ser parte de Europa", dice a Metro. "Sentí que toda Europa estaba disponible para nosotros y éramos libres y ahora parece que habrá una pérdida de libertad. Cerrará muchas puertas. De repente, vivir en el Reino Unido realmente se siente como vivir en una isla de una manera que no lo era antes. Se siente como un terrible divorcio ".

Noelia Yusta de España, que trabaja como profesora de salud pública veterinaria en la Universidad de Glasgow en Escocia, ya señala el impacto sobre cómo ella y otros inmigrantes de la UE son tratados en el Reino Unido.

"Me está afectando negativamente porque siento que las personas ahora sienten que tienen un tipo de libertad para expresar sus opiniones de una manera que no tenían antes. He tenido gente que se acerca a mí y me dice 'Oh, ¿qué vas a hacer ahora cuando aparezca el Brexit, cuando te echemos?' "

Ella agrega: "Siento que el hecho de que se sienten con derecho a hacer este tipo de preguntas … es el resultado del Brexit. Antes la gente se habría avergonzado de hacer ese tipo de declaración en público. Probablemente piensen, bueno, así es como todos se sienten ahora; entonces piensan que está bien".

Mientras tanto, no saber dónde estamos es muy estresante.

"Fui a ejercer mi derecho a votar en España. Y no pude porque soy residente en Escocia", dice Yusta. "Sin embargo, en Escocia, aunque pude votar por la independencia de Escocia, no pude votar por el Brexit y no pudimos votar en las Elecciones Generales, a pesar de que llevo 20 años viviendo en el Reino Unido y pagando impuestos aquí. He pasado toda mi vida laboral aquí, me parece indignante. Entonces sabes, te hace sentir como que realmente no cuentas".

Noelia dice que Gran Bretaña se está volviendo menos atractiva para los profesionales de la UE:

“En el Reino Unido, los trabajos relacionados con la salud pública veterinaria están ocupados por extranjeros porque en el país, nadie quiere hacer este trabajo. Los veterinarios británicos quieren cuidar perros y gatos ".

“El efecto es que es difícil encontrar personas que quieran venir a tomar estos trabajos … porque no saben lo que les va a pasar. No saben si sus familias tendrán derecho a quedarse. En estas condiciones, estamos perdiendo nuestra capacidad de atraer personas justo cuando las vamos a necesitar más que nunca", comenta.

Mientras tanto, los ciudadanos del Reino Unido que viven en Europa continental no están seguros de lo que les depara el futuro.

Por ejemplo, Roger Bishton es un director financiero que vive en la región de Valbonne en Francia y trabaja en Londres. Le preocupa el impacto del Brexit en su capacidad para trabajar.

“El Brexit nos ha proporcionado una enorme fuente de estrés. Mi fuente de ingresos todavía está de vuelta en el Reino Unido. Soy lo que se conoce como trabajador fronterizo. Estoy en la zona más apretada y aún podría ponerme en dificultades ”, dice. "Me afectará si los viajes aéreos se vuelven mucho más caros o inconvenientes, si tengo un gran número de cheques o colas en las fronteras … semanalmente eso simplemente sería un fastidio".

También le preocupa su derecho a vivir en Francia:

“Tendremos que demostrar a las autoridades francesas que puedo ganarme la vida y que tengo derecho a quedarme. Y eso depende de la vida de mis hijos porque están estudiando aquí. Estamos viendo que a las personas se les niega el acceso a otra ciudadanía o residencia. Si obtenemos la residencia, podemos comenzar a solicitar la ciudadanía y luego los niños también podrían obtenerla. Entonces todo depende de eso. Todavía no sabemos si podemos quedarnos”.

Mientras tanto, Martin Forrest, un consultor británico de relaciones públicas que vive cerca de Niza, Francia, es más optimista:

"Estoy pensando en la música ambiental y no me preocupa en absoluto el Brexit. No me mantiene despierto. Creo que nada ha cambiado realmente desde el 24 de junio de 2016, el día del Referéndum, cuando realmente sabíamos que Brexit había sido votado y aprobado por la mayoría de la población votante ".

Él dice: “El Brexit sigue siendo un concepto muy abstracto. No tenemos idea de si será algo mejor para el país o peor. No tenemos idea de cómo se verá afectada la UE o cómo se verá afectado el Reino Unido. Así que me siento muy tranquilo al respecto. Para mí, el objetivo clave no es entrar en pánico, porque nada ha sucedido realmente ".

Confía en que el gobierno británico llegará a un acuerdo favorable con el resto de los miembros de la Unión Europea sobre los derechos de los ciudadanos británicos a vivir en la UE, y viceversa:

"Soy un ciudadano británico que vive en la UE, y supongo que el Gobierno del Reino Unido y la UE colaborarán para garantizar que sus respectivos ciudadanos puedan seguir viviendo donde sea que estén. Estoy seguro de que encontrarán alguna solución. Además, supongo que la otra cosa que me da tranquilidad es que conozco a muchas otras personas que no son ciudadanos de la UE que viven en Francia y viven vidas plenas y felices. Y la única diferencia entre sus vidas y la mía, por el momento, es que solo tienen un poco más de papeleo y tienen que pagar un poco más de costos administrativos para quedarse en Francia ".

"No se han tomado decisiones finales en términos de Brexit. No hay nada que podamos hacer en este momento. Solo tenemos que esperar", concluye Forrest.

VOX POP:

"Todavía no puedo creer que Brexit esté sucediendo. Estoy desconsolada. No puedo entender cómo la gente puede deshacer algo que es tan fundamental".
Marie Hamon-Smith
Gerente de Moda, Londres, Reino Unido

“No pude votar sobre el Brexit y no pude votar en las elecciones generales, a pesar de llevar 20 años viviendo en el Reino Unido … eso me parece indignante. Te hace sentir que realmente no cuentas ".
Noelia Yusta
Profesora de salud pública veterinaria, Glasgow

"La decisión de hacer el Brexit nunca fue la solución rápida. Es solo el comienzo de un proceso extendido. Todos dijimos 'es terriblemente fácil', 'lo haremos todo en segundos', pero nos llevó tres años hacer la parte fácil ".
Roger Bishton
CFO, Valbonne, Francia

"Brexit será una prueba de ácido interesante para el proyecto de la UE. Creo que es un concepto abstracto tan enorme con pocas cosas tangibles a las que reaccionar, ya sea negativa o positivamente. Así que estoy adoptando un enfoque pragmático".
Martin Forrest,
Consultor de relaciones públicas, Niza, Francia

ENTREVISTA

Thom Brooks,
profesor de derecho y gobierno y decano en la Facultad de Derecho de Durham, Reino Unido.

P: ¿Cuándo se notarán los cambios de Brexit en el Reino Unido?
– Los cambios serán pocos pero decisivos. La mayor parte de la vida continuará como siempre. La libertad de movimiento continúa y el Tribunal de Justicia de la Unión Europea sigue siendo relevante. Gran Bretaña debe seguir las reglas de la UE, pero ya no puede opinar sobre estas reglas. Pero los cambios están sucediendo. Será más costoso y difícil de comerciar y esto comenzará con la economía.

P: ¿Quién se verá más afectado por Brexit?
– Todos serán afectados. Se desconocen todas las posibles consecuencias. Esto se debe a que la incertidumbre es alta ya que el gobierno ha dicho poco acerca de cómo divergirá de las reglas de la UE.

P: ¿Cómo pasará el Brexit a la historia?
– Como un error masivo. La influencia global del Reino Unido a corto y mediano plazo disminuirá. Será más difícil para Gran Bretaña dar forma a su futuro y necesitará encontrar sus piernas.

ENTREVISTA

Roch Dunin-Wąsowicz,
sociólogo, co-investigador en el proyecto Generation Brexit en el Instituto Europeo LSE

P: ¿Qué cambió en el Reino Unido después del 31 de enero?
– El 31 de enero no es el Brexit. Aparte del hecho de que las banderas de la Unión Europea se retirarán en las instituciones del Reino Unido, y que la Union Jack ya no se agitará en Bruselas, los resultados tangibles del Brexit no serán evidentes hasta que se negocie la futura relación con la UE y / o esa negociación fracase a fines de este año.

P: ¿Quién se verá más afectado por Brexit?
– La ironía es que muchas de las personas que votaron por Brexit se verán afectadas mayormente porque son los sectores más vulnerables de la sociedad del Reino Unido. Estas son personas de áreas de todo el país que se han beneficiado más de la integración europea. El segundo grupo, casi tan vulnerable, serán los inmigrantes europeos en el Reino Unido y los inmigrantes británicos que viven en toda la UE. Todos ellos pronto podrían darse cuenta de cuánto han perdido.

P: ¿Qué pasa con los tratados comerciales del Reino Unido?
– Actualmente, el Reino Unido tiene la libertad de negociar acuerdos comerciales con terceros países, pero aún no está permitido implementarlos. Esto solo puede suceder una vez finalizado el período de transición.

P: ¿Qué perdió / ganó el Reino Unido con Brexit?
– El Reino Unido ha tenido este debate desde 2015. La abrumadora evidencia científica es que el Reino Unido perderá económica y políticamente a corto y mediano plazo, sin embargo, cómo esto se desarrollará después, es imposible predecirlo.

P: ¿Qué pasa con la UE?
– Para la Unión Europea, Brexit es otra versión de su crisis existencial. Cuanto antes se den cuenta los políticos europeos, mejor. Actualmente, la UE está llevando a cabo un proceso de renovación política y eso es una buena señal. Sin embargo, se deben hacer esfuerzos para atraer a los ciudadanos europeos al redil de la política de Bruselas.

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