Hallan primer fósil de dinosaurio enano en el sur de Ecuador

Por Agencias

Científicos de la Universidad Técnica Particular de Loja (UTPL) de Ecuador, apoyados por un paleontólogo argentino, anunciaron este viernes el hallazgo de varias piezas fosilizadas de un dinosaurio enano que habitó este territorio en el periodo cretácico, hace unos 85 millones de años.

"Este es el primer registro de dinosaurios en Ecuador", aseguró a Efe el científico ecuatoriano Galo Guamán, que forma parte del equipo de investigación de la UTPL involucrado con este estudio.

Se trata de una especie de saurópodo identificado como "Yamanusaurus lojaensis", de unos seis metros de largo y dos de alto, algo más grande que un elefante y que, aparentemente, poseía una coraza protectora.

Primer fósil de dinosaurio enano en el sur de Ecuador Primer fósil de dinosaurio enano en el sur de Ecuador / EFE

Esta investigación, relató Guamán, empezó hace unos dos años, cuando Francisco Celi, un vecino de la localidad de Yamana, en la zona de Palta, en la provincia de Loja (sur andino de Ecuador), entregó a un grupo de geólogos y de estudiantes que realizaban prácticas en el lugar, unas piedras en forma de huesos.

"En realidad eran huesos fosilizados", convertidos en piedra debido a un proceso de sustitución del calcio por sílice, que lo convirtió en una roca compacta, agregó Guamán.

Por eso se llamó al paleontólogo argentino Sebastián Apesteguía, quien visitó el sitio y, en un principio, descubrió que el hueso podría pertenecer a un tipo de saurópodo, cuadrúpedo y vegetariano.

Tras una investigación rigurosa, apoyados con tomografías especiales, "se determinó que era un titanosaurio, un saurópodo" al que se le denominó "Yamanasaurios lojaensis", por el sitio donde se lo encontró, en Yamana, en la provincia de Loja, precisó el experto.

Las cuatro piezas recopiladas -dijo- corresponden a un solo animal, que en la forma se podría parecer al personaje del cine de animación "Piecito", un dinosaurio de cuello largo "pero enano".

Fósil de dinosaurio enano en el sur de Ecuador Fósil de dinosaurio enano en el sur de Ecuador / Twitter @fedkukso

Los científicos creen que el saurópodo ecuatoriano habitó en un corredor que unía en el cretácico a lo que hoy corresponde a los territorios de Perú y Colombia.

Era mucho más pequeño que los dinosaurios que habitaban en el sur del continente, como lo determinan los hallazgos encontrados en la Patagonia argentina.

Parece ser, agregó Guamán, que los dinosaurios tendían a ser más pequeños mientras más cerca a la zona ecuatorial habitaban y, por ello, se llegó incluso a pensar que en el actual Ecuador no se habían encontrado fósiles de este tipo.

"Para Ecuador es un hallazgo muy importante, porque en Ecuador se había casi descartado que hubiera este tipo de fauna", mencionó.

Asimismo, señaló que este hallazgo ha despertado la curiosidad por saber si el "Yamanasaurus", al ser vegetariano, tal vez tenía algún tipo de depredador.

Un informe preliminar del estudio se ha publicado ya en la revista especializada Cretaceous Research, que en las próximas semanas ampliará el contenido de la investigación.

Ello también ha motivado al grupo científico a ampliar sus investigaciones en la zona de Yamana, donde varios vecinos afirman haber encontrado "piedras en forma de huesos".

"Con esta investigación se intenta evitar que los fósiles puedan perderse" o ser vendidos y que la población tome conciencia de la importancia de este tipo de hallazgos, añadió Guamán al recordar que cerca de la zona de Yamana se encuentra el "Bosque Petrificado del Puyango", donde abundan los árboles convertidos en piedra y que también datan del periodo cretácico.

"Queremos seguir en la búsqueda de más fósiles de este tipo de vertebrados", remarcó Guamán al precisar que la UTPL probablemente ubique una oficina de investigación en Yamana, donde al parecer hay "mucho por descubrir".

Así lo señaló la presidenta de la junta parroquial de Yamana, Nuvia Lalangui, quien aseguró que esperan que el argentino Apesteguía visite nuevamente la zona para que estudie otros fósiles que los vecinos del lugar dicen haber encontrado en el pasado.

Este suceso científico "a nosotros nos ha generado emoción, porque justo ha sido nuestra parroquia donde se ha hecho este primer descubrimiento, dentro de todo el territorio del país", remarcó la autoridad local que espera que esta noticia se convierta también en una oportunidad para la deprimida zona de Yamana.

"Aquí cerca, a unos dos horas en automóvil, está el Bosque Petrificado del Puyango, con sus árboles de piedra, una maravilla que bien vale que lo conozcan", invitó Lalangui.

Con información de EFE

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