¿Puedes clonar a un perro?

Barbra Streisand lo hizo. ¿Tú lo harías?

Por Metro

Sam Brodsky / www.metro.us

Hace poco se supo que los dos perros de Barbra Streisand, Miss Violet y Miss Scarlett, son en realidad clones de su último Coton de Tulear, Samantha, que murió en 2017. Pero, ¿se puede realmente clonar a un perro?

¡Sí! (Barbra, al fin y al cabo, lo hizo).

Metro habló con Ron Gillespie, fundador de PerPETuate Inc., la primera compañía de preservación genética de animales del mundo fundada hace 20 años.

Las instalaciones de Gillespie han hecho preservación cellular para todo, desde loros hasta caballos, e incluso a una “zebra extraña y exótica”. “El 95 por ciento son perros y gatos, y hacemos el doble de perros que gatos”.

Así es como funciona: dos biopsias de piel de tu perro “del tamaño de borradores de lápiz” son enviados al laboratorio de PerPETuate en Massachusetts, donde “criopreservan” AND viable, o una línea celular. Se sugiere que sea un veterinario el que realice la biopsia inicial.

“Transformamos las células en encimas, las segregamos y las hacemos crecer hasta 2 o 3 millones”, dice Gillespie. Estas células válidas son enviadas a una de las dos instalaciones de clonación —ViaGen en Texas y la Fundación Sooam Biotech Research en Corea del Sur— donde se desarrollan embriones de estas células.

Gillespie explica que toman óvulos no fertilizados de una perra hembra sustituta y, en términos simples, “absorben todo el ADN que hay dentro de esos huevos”. Después, transfieren el ADN de “las células de tu perro a los óvulos vacíos de la hembra”. Estos son golpeados con "una inyección de electricidad" para que comiencen a multiplicarse. Una vez que se desarrollan los embriones, se implantan en la madre sustituta.

“De los 10 o 12 embriones transferidos, más o menos la mitad se transformarán en fetos”, dice Gillespie. “Después del periodo de gestación de 2 meses, tendremos dos o tres fetos que se desarrollarán hasta que nazcan los cachorros”. (Como los de Barbra).

Quiero clonar a mi perro. ¿Cuándo debería hacerlo y cuánto cuesta?

Es mejor para un dueño empezar este proceso cuando el perro está vivo porque “si esperas a que el animal muerta, solo habrá una oportunidad de obtener una célula viable, y si falla no hay alternativa”, asegura Gillespie.

Pero una vez que la línea celular de tu perro es declarada viable, no necesitas clonarlo inmediatamente; las células pueden ser congeladas y preservadas hasta que estés listo, lo que según Gillespie puede ser “una semana o 20 días después”.

PerPETuate cobra US$1.300 por el primer año si es que las células son declaradas viables (US$1.200 por cultivarlas y US$100 por almacenarlas). La cuota anual para preservar estas células es de US$100. Las instalaciones de clonación tienen sus propias tarifas: ViaGen, que cobra US$1.600 por preservación genética, y US$50.000 por la clonación de perros.

¿Vale la pena el precio?

Gillespie dice que la clonación de perros es “absolutamente” valiosa a largo plazo. “Si es que vas a clonar a tu perro, lo vas a hacer porque es el más sensible, es de un alto nivel de inteligencia, es el mejor perro que has tenido. Y habrán tremendas similitudes”.

Gillespie cita a la primera clonación de PerPETtuate en 2018 como ejemplo. Billy Bean, un perro donante adulto, y Gunni, su clon cachorro, son ambos Black Labs con constituciones más pequeñas. Cuando Billy Bean era cachorro, emitió un “mal olor” por algunas semanas que después desapareció, y ahora, su dueño le contó a Gillespie que Gunni empezó a emitir exactamente el mismo olor.

La tecnología de clonación como esta podría eventualmente corregir ciertos defectos genéticos y eliminar las enfermedades hereditarias, dice Gillespie. “Esta tecnología es muy poco entendida, muy subvalorada y tiene mucho potencial”.

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