La OPS alerta del aumento de la malaria en Ecuador y otros cuatro países

Los otros países del continente donde se ha registrado un incremento de esta enfermedad son Brasil, México, Nicaragua y Venezuela.

Por Agencias

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) alertó hoy del aumento en 2017 de casos de malaria en cinco países latinoamericanos, entre ellos Ecuador, y llamó a las autoridades de la región a reforzar la vigilancia y el control.

Los otros países del continente donde se ha registrado un incremento de esta enfermedad son Brasil, México, Nicaragua y Venezuela.

La tendencia se ha revertido tras casi una década (2005-2014) de descenso sostenido en Latinoamérica de la malaria, una enfermedad que se transmite por la picadura de un mosquito y puede llegar a causar infección cerebral, insuficiencia renal o meningitis.

En 2016, fueron ocho los países que notificaron a la OPS un aumento de casos de esta dolencia: Ecuador, Colombia, El Salvador, Haití, Honduras, Nicaragua, Panamá y Venezuela.

Y el año pasado fueron cinco: Brasil, Ecuador, México, Nicaragua y Venezuela.

En Ecuador y México, donde la transmisión se había reducido significativamente en los últimos años, hubo un aumento de casos en 2017.

En Ecuador se notificaron 1.279 casos el año pasado y 926 en 2016; y en México se reportaron 704 casos en 2017 y 514 en el período anterior.

En Venezuela, el Centro Nacional de Enlace para el Reglamento Sanitario Internacional notificó a la OPS que entre la semana 1 y 42 de 2017 se registraron 319.765 casos de malaria, un aumento respecto a los 240.613 casos reportados en 2016.

Brasil notificó 174.522 casos de malaria entre enero y noviembre de 2017 en la región Amazónica, un incremento con respecto a los 117.832 casos reportados en 2016.

En Mesoamérica, el incremento de casos se registró en Nicaragua, donde los casos notificados pasaron de 6.209 en 2016 a 10.846 en 2017.

Además, la costa pacífica de Colombia y la región amazónica de Perú están entre las áreas con mayor transmisión de malaria en la región y presentan desafíos para el control de la enfermedad.

A principios de 2017, la OPS alertó sobre el riesgo de brotes, aumento de casos y defunciones en áreas endémicas, así como sobre el posible restablecimiento de la enfermedad en áreas en las que se había interrumpido la transmisión.

Por eso, la actualización epidemiológica también llama la atención sobre los países que, aunque están libres de malaria o presentan muy pocos casos, han reportado transmisión autóctona de la enfermedad en 2017.

Cuba y Costa Rica notificaron en 2017 casos autóctonos y Honduras registró casos en un área donde no se habían notificado recientemente.

La OPS advierte de que los logros alcanzados en el camino hacia la eliminación de la enfermedad podrían verse comprometidos si no se mantienen o fortalecen las acciones de vigilancia y control en toda la región.

"Si bien los Estados miembros de la OPS realizaron esfuerzos en respuesta a dicha alerta, el incremento de casos durante 2017 denota la persistencia de los condicionantes y brechas en la respuesta", señala la organización, que actúa como la oficina regional para América de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.

EFE

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