¿Por qué derrochamos agua cuando descargamos datos?

El procesamiento de información en internet demanda del uso de grandes cantidades de agua, dicen investigadores.

Por Eva Acosta

Cuando compruebas tus redes sociales, tu cuenta de correo electrónico o miras un video por internet, gastas agua.

Eso, porque estás recibiendo información de un centro de procesamiento de datos de alguna parte del mundo. Y esos espacios, que en Latinoamérica se conocen como centros de cómputo, alojan computadoras que desprenden calor y consumengrandes cantidades de energía.

Y también una ingente cantidad de agua.

Así es como la información viaja en la red. Y la razón por la cual puedes conectarte a tu email desde cualquier dispositivo, dondequiera que estés en el mundo.

 

consumo agua internet Cuando descargamos datos de internet consumimos agua.

 

Controlando la huella hídrica

Según revelaron investigadores del Imperial College de Londres (Reino Unido) el año pasado, podríamos estar gastando hasta 200 litros de agua en la descarga de un sólo gigabyte (GB) de datos.
La cifra es preocupante. Sobre todo si tenemos en cuenta que, solamente en 2015, el gasto promedio de celulares inteligentes en Europa occidental ascendió a 1,9 GB por mes y por persona.
Y en Estados Unidos la cifra mensual alcanzó los 3,7 GB, de acuerdo con un informe de la compañía de telecomunicaciones Ericsson.

Lo que hay que cambiar es el comportamiento de quienes gestionan los centros de datos. Bill Thompson, especialista en tecnología

Los investigadores dicen que la razón responde al proceso fundamental de mantener los centros de datos refrigerados.
Y también a la producción de las grandes cantidades de energía que permiten mantener operativas las instalaciones.

 

centros-computo Centros de cómputo o procesamiento.

Pero antes de alarmarse y tirar el router por la ventana, conviene tener en cuenta un apunte de uno de los investigadores del Imperial College, Bora Ristic.
Tal y como Ristic le contó a la BBC, existe “un amplio grado de incertidumbre” en esa cifra (la del gasto de agua por GB) y podría en realidad de un litro por GB.
Pero el informe permitió poner de relieve la huella hídrica, el impacto ambiental relacionado con el gasto de agua de los centros de computación. Y ahora está investigando.

Es muy útil hacer una investigación preliminar para comenzar a examinar el problema”, dice el especialista en tecnología Bill Thompson.

Kaveh Madani, del Centro de Política Medioambiental del Imperial College, dice que las cosas han mejorado desde que comenzó la investigación.
“Facebook, Apple, Microsoft y Google hicieron mejoras considerables respecto a su huella hídrica”, dice Madani.

Hay una gran necesidad de que la tecnología mejore en este aspecto Kaveh Madani, Imperial College de Londres

Sin embargo, a medida que crece la demanda para los centros de datos, lo hacen también los problemas medioambientales.

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