Un enfermo de cáncer en Ecuador gasta hasta USD 17.500 en tratamiento

Un enfermo de cáncer en Ecuador puede gastar hasta USD 17.500 en el tratamiento. El gasto anual por esta condición creció el doble entre 2010 y 2014.

Por Andrea Martinez
En promedio, un enfermo de cáncer en Ecuador gasta hasta 17.500 dólares en su tratamiento, pero los medicamentos apenas garantizan extender su vida en 2,5 meses. Fue uno de los datos revelados por expertos durante el Fórum Salud de la Agencia EFE, en el encuentro que se desarrolla en Quito.
La falta de financiación y la poca profesionalización del personal de salud obstaculizan una eficaz lucha contra el cáncer en Latinoamérica, coincidieron expertos como el viceministro de Gobernanza y Vigilancia de salud, Carlos Durán Salinas. Como ejemplo mencionó que, de acuerdo con un estudio científico, el gasto anual en medicamentos contra el cáncer creció en el país 2,5 veces entre 2010 y 2014.
De esta forma abrió el debate acerca de si ese gasto estaba justificado, en lugar de financiar fármacos paliativos como la morfina, que no están al alcance de todos y son marcadamente más baratos.
Juan Vásconez, delegado de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) para Ecuador, señaló que la financiación de la lucha contra el cáncer en la región no es el adecuado, pues al menos en el país "se sigue teniendo más del 50 % del gasto bolsillo (de los ciudadanos) en temas de salud".
Vásconez explicó que, aunque existen recursos destinados a solventar esta enfermedad, estos no son optimizados y aseguró que "el reto es voltear a ver este tipo de enfermedades y minimizar o evitar el pago de bolsillo por parte de los pacientes".
Los especialistas, que se reunieron hoy en el I Foro Efe sobre salud en Ecuador, titulado "Cáncer: retos, oportunidades y casos de éxitos" y realizado en la Universidad Central del Ecuador (UCE), coincidieron en que otra de las grandes deudas que tienen los Gobiernos sobre la materia es el impulso a la profesionalización del personal médico especializado.
El médico Wali Mushtaq, jefe del Servicio de Oncología del hospital Eugenio Espejo de Ecuador, advirtió que "hace falta la formación de profesionales, porque si no hay buenos profesionales para la detección oportuna del cáncer, los pacientes seguirán llegando en etapas cada vez más tardías".
Agregó que la mayoría de los enfermos en la región no tiene un diagnóstico adecuado, lo que conlleva a que los casos sean identificados en etapas tardías "cuando ya hay poco por hacer".

Pocos especialistas en el tema de cáncer:

Tania Soria, coordinadora del programa de Posgrado de Oncología Clínica de la Facultad de Ciencias Médicas de la UCE, expresó que existe una carencia de recursos humanos especializados.
Señaló que, por ejemplo, en Ecuador solo existen entre 90 y 100 oncólogos, aunque se necesitan "por lo menos 500" y resaltó el papel de las universidades a la hora de impulsar la educación, "ya que en la escuela poco se habla del cáncer", dijo.
Los expertos y facultativos debatieron también acerca del papel de las autoridades en el combate al cáncer y aseguraron que aunque existen políticas públicas al respecto, los países no han logrado saber cómo implementarlas.
Patricia Cueva, directora del Registro Nacional de Tumores de Ecuador, resaltó que esta herramienta no abarca a todo el país y, aunque ha sido fundamental para comprender la incidencia y causas del cáncer, no es suficiente.
Mientras Oderay Larrea, jefa de servicio de Oncología del Hospital de la Seguridad Social Carlos Andrade Marín, lamentó que pese a la información obtenida con el registro, "el Gobierno sigue sin tomar acciones concretas, solo se usa para beneficio político y no se mejoran las condiciones de salud".
"Las instituciones no pueden trabajar solas. No solo se necesitan recursos, sino investigación para desarrollar tratamientos efectivos y que las universidades trabajemos para apoyar y fortalecer los centros de enseñanza con el fin de realizar diagnósticos más oportunos y evitar tantas muertes", concluyó Fernando Sempértegui, rector de la UCE. EFE
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