Japón hará por primera vez trasplantes de retina

Japón hará por primera vez trasplantes de retina con células iPS de donantes

Por EFE

Cuatro instituciones japonesas colaborarán para realizar trasplantes de retina empleando células iPS de donantes. Lo que reducirá ostensiblemente el coste de este procedimiento.

Los procesos para tratar la degeneración macular usarán iPS de bancos de donantes creados por la Universidad de Kioto, detalló una portavoz del Centro de Biología del Desarrollo (CDB) del Instituto de investigación RIKEN a EFE, que será el encargado de cultivar tejido retiniano a partir de dicho material.

Las células iPS (de pluripotencia inducida) son aquellas que mediante reprogramación genética pueden convertirse en cualquier tipo de tejido. Además de estas dos instituciones, colaboran también en la iniciativa las Universidad de Osaka y el hospital General de la ciudad de Kobe.

Esta manera de proceder será más económica porque evitará utilizar las células cutáneas del propio paciente para generar primero iPS y después tejido retiniano, un proceso costosísimo tal y como mostró la operación pionera de 2014.

Se espera que los primeros implantes, que se realizarán a unos 20 pacientes, se lleven a cabo a partir de la primera mitad de 2017.

El descubrimiento resuelve en principio el problema ético de trabajar con células madre de embriones que, como las iPS, también poseen la capacidad de transformarse en cualquier tipo de célula, y supone un paso muy importante para el avance de la medicina regenerativa.

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