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Revelan el misterio de por qué los wombats producen heces en forma de cubo

Estos marsupiales nativos de Australia son los únicos animales que defecan con esas dimensiones. Científicos en Estados Unidos encontraron la razón de su extraña habilidad analizando su intestino.

Un pequeño animal nativo de Australia es el protagonista de un gran misterio científico.

¿Cómo es posible que los marsupiales llamados wombats o vombátidos puedan defecar cubos?

Se trata de la única especie conocida que produce heces con esas dimensiones, y lo hace en cantidades considerables.

Un wombat puede defecar en una noche cerca de 100 cubos, que apila en montículos para marcar territorio.

Aunque estos animales tienen anos redondos como otros mamíferos, no producen heces en bolas o en pilas blandas.

Un grupo de científicos en Estados Unidos asegura que la razón de los extraños cubos de los wombats está en las características peculiares de su intestino.

Elasticidad variable

"Lo primero que me llevó a estudiar esto es que jamás había visto algo tan extraño en biología. Era un misterio", señaló Patricia Yang, investigadora postdoctoral en ingeniería mecánica del Instituto de Tecnología de Georgia, en Estados Unidos.

https://twitter.com/PooMuseum/status/1041015962647109632


Yang y sus colegas estudiaron los tractos digestivos de wombats sacrificados luego de choques con vehículos en Tasmania.

"Comenzamos a diseccionar con entusiasmo los intestinos de los animales como si fuera un presente de Navidad", señaló a la BBC David Hu, otro de los investigadores.

Los científicos compararon los intestinos de los vombátidos con los de cerdos e insertaron globos expandibles en el tracto digestivo de los animales para medir su elasticidad.

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