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Morgan Cox, la estudiante que por accidente descubrió reidite, un mineral extremadamente raro en la Tierra

Morgan Cox sugirió volver a analizar unas rocas halladas en un cráter en Australia y su idea llevó al descubrimiento del mineral reidite, que solo ha sido encontrado en 6 lugares en el planeta.

Morgan Cox, una estudiante de la Escuela de Geología y Ciencias Planetarias de la Universidad de Curtin, Australia, descubrió un mineral muy extraño dentro de un cráter en el oeste australiano.

El mineral llamado reidite -más escaso que el oro o los diamantes- sólo se forma en las rocas que experimentan una extremada presión creada por el impacto de rocas que llegan desde el espacio y chocan con la corteza de la Tierra.

Reidite comienza siendo un mineral común, el zircón, y se transforma en reidite durante la presión generada por el impacto, convirtiéndolo en un fenómeno muy extraño que solo fue hallado en seis cráteres en la Tierra, explica la universidad en su página web.

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Y el descubrimiento surgió cuando Cox sugirió reexaminar las muestras tomadas hace 17 años del cráter Woodleigh, cerca de la Bahía Shark, en Australia.

"Cuando volvimos a estudiar estas rocas, lo hicimos con mejores herramientas que hace veinte años y encontramos partículas microscópicas del mineral reidite", señaló a la BBC, Aaron Cavosie, supervisor de la investigación de la universidad.

"Esto nos dio un indicio de la enorme presión que sufrieron estas rocas cuando ocurrió el impacto, que las convirtieron en algo parecido a un acordeón", describió.

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