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Qué son los “botones placebo” y por qué estamos rodeado por ellos sin que lo sepamos

Según la psicóloga de Harvard Ellen Langer, pensar que tenemos control (aunque no sea cierto) es bueno para la salud.

¿Alguna vez te has preguntado si el botón del semáforo que lo hace ponerse en verde realmente funciona? ¿O el que cierra las puertas del ascensor?

No es que seas un cínico: es que es muy probable que no sirvan para mucho.

En 2004, el diario The New York Times realizó una investigación sobre los cerca de 3.250 botones instalados en los semáforos de intersecciones de Nueva York y descubrió que más de 2.500 no tenían ningún efecto sobre si el semáforo se ponía verde o no.

Y en 2013, la BBC descubrió que este también era el caso de miles de semáforos en Reino Unido.

  1. Por qué algunos placebos funcionan incluso cuando los pacientes saben que solo están tomando pastillas de azúcar

Según Transport for London, el organismo responsable del sistema de transportes en Londres, por la noche el botón actúa para detener el tráfico. Pero esto es solo entre las horas de la medianoche y las siete de la mañana. Durante el día, no tiene ningún efecto.

Lo mismo ocurre con los botones para cerrar la puerta del ascensor: en Estados Unidos casi ninguno funciona, según la industria nacional del ascensor de este país.

Y si no funcionan en Estados Unidos, ¿podemos estar seguros de que realmente funcionan en otros países?

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