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Las mujeres que lucharon contra la igualdad de género

La mayoría de las constituciones de todo el mundo garantiza de alguna manera la igualdad de género, pero la estadounidense, técnicamente, no lo hace. Un grupo liderado por mujeres se opuso a ello en la década de los 70.

El estado de Illinois, en Estados Unidos, votó el miércoles para agregar una enmienda a la Constitución estadounidense que garantice la igualdad de derechos para las mujeres. La votación se produce casi un siglo después de que la Enmienda de Igualdad de Derechos (ERA, por sus siglas en inglés) se introdujera por primera vez en el Congreso.

Ahora, solo se necesita un estado más para que la 28ª enmienda forme parte de la Carta Magna de Estados Unidos.

La disposición no cambiaría ninguna ley, pero busca dar formalmente a las mujeres el mismo estatus de ciudadanía que a los hombres.

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Mientras el 76% de las constituciones de todo el mundo garantiza de alguna manera la igualdad de las mujeres, la estadounidense, técnicamente, no lo hace.

En la estela del movimiento #MeToo, es sencillo suponer por qué la ERA regresó a la agenda de los legisladores, pero ¿por qué ha llevado tanto tiempo?

¿Qué es la Enmienda de Igualdad de Derechos?

La Enmienda de Igualdad de Derechos declara: "La igualdad de derechos ante la ley no puede ser negada ni restringida por Estados Unidos o por cualquier Estado por motivos de sexo".

El Congreso introdujo por primera vez la enmienda en 1923, pero la campaña de ratificación despegó en la década de los 60, durante el movimiento por los derechos civiles.

En 1972, el Congreso aprobó la enmienda y la envió a los estados para su ratificación. Treinta y ocho estados debían ratificarla para que pudiera ser agregada a la Constitución.

Según la encuestadora Gallup, entre 1975 y 1981, la mayoría de los estadounidenses, hombres y mujeres, estaban a favor de la enmienda. En la década de 1970, solo un promedio del 27% de los encuestados se oponía.

Los senadores que se opusieron a la enmienda persuadieron al Congreso para establecer un plazo de siete años para que los estados la ratificaran. El Congreso incluso extendió ese plazo otros tres años en 1978.

Para 1977, 35 estados la habían ratificado. Luego, el movimiento se estancó. Hasta el año pasado.

¿Por qué fracasó?

Muchos historiadores atribuyen el fracaso a una mujer conservadora: Phyllis Schlafly.

Schlafly era una abogada y ama de casa de Illinois que fundó el grupo Stop ERA.

Su campaña se convirtió en uno de los primeros movimientos conservadores de base en los EE. UU.

"Las mujeres feministas están promoviendo el sexo libre en lugar de la ‘esclavitud del matrimonio’", escribió Schlafly en Society Magazine, en 1974.

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