Incendios del sur de California: cerca de 200.000 personas abandonaron sus hogares y un nuevo foco se desató en San Diego

Varios incendios activos tienen en jaque a los bomberos del sur de California. Al menos 200.000 residentes del estado fueron evacuados mientras que el fuego también apareció en San Diego. Las llamas también llegaron al exclusivo vecindario de Bel Air, en Los Ángeles, plagado de mansiones y viviendas de lujo.

Por BBC Mundo
Incendios del sur de California: cerca de 200.000 personas abandonaron sus hogares y un nuevo foco se desató en San Diego

Cerca de 200.000 residentes fueron evacuados por los incendios forestales que azotan el sur de California mientras los bomberos se movilizan para combatir un nuevo foco de fuego.

Unos 5.000 bomberos participan en el operativo para combatir cuatro incendios forestales que afectaron alrededor de 150 edificios en el sur del estado.

La cantidad de evacuados casi se cuadruplicó el jueves cuando estalló un quinto incendio al norte de San Diego.

Hasta el momento se informó de la muerte de una mujer cuyo cuerpo fue encontrado en un área incendiada del condado de Ventura.

Pero un funcionario le dijo al diario Ventura Country Star que la muerte de la mujer en la ciudad de Ojai pudo haber sido por un accidente automovilístico y no está claro si estuvo relacionado con los incendios.

99116875incencioscalifornianasanc-85bfdf8418b970bc44e19aac86a8d11c.jpg BBC

Para la tarde del jueves, hora local, el servicio de bomberos de California dijo que el incendio había forzado la evacuación de 189.000 residentes.

El incendio más reciente, el de Lilac, quemó al menos 150 acres (60 hectáreas).

La Casa Blanca dijo que está en contacto con las autoridades californianas y que está lista para ofrecer cualquier ayuda que se necesite.

Bel Air, envuelto en llamas

99116869mediaitem99113690-350ad4390b686cc011b8f6636a851a5a.jpg Los bomberos tuvieron que rescatar algunos objetos de valor de las propiedades afectadas por los incendios. / EPA
991168749cd075688b1943f58e41d9a50cc1a94c-28aec60b9f2cedb904d80f6a1d62c562.jpg El operativo para combatir las llamas en el estado de California incluye unos 5.000 bomberos / Reuters

Los residentes del lujoso barrio de Bel Air, en Los Ángeles, están bajo amenaza de uno de los incendios forestales que en los últimos días se están registrando en el sur de California.

Los fuertes vientos desérticos de Santa Ana, aunados al ambiente seco, afectaron principalmente las regiones boscosas del sur, aunque resultaron ser no tan feroces como se temía.

Uno de los incendios, bautizado con el nombre de Skirball, comenzó a arder el miércoles de madrugada y afectó a algunas de las lujosas mansiones del barrio de Bel Air.

El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, informó que este incendio dañó hasta ahora 11 construcciones de las cuales al menos cuatro quedaron destruidas. Todas ellas eran viviendas.

99113696f3c7df84b0f048e5b00bce6a93f4f3a9-c9c58f1b572aa5d176ed118902fb29d3.jpg El fuego avanzó hacia las residencias en Bel Air, uno de los barrios más exclusivos del área de Los Ángeles. / AFP
99099818534efccad5df4c8db9dec412d0f72783-6f3c01d6ecd8f50fd72cfbd0cfc0d16e.jpg El humo tiñe el cielo de esta zona de California desde el pasado lunes 4 de diciembre. / AFP

El miércoles, los bomberos ayudaron a retirar algunos objetos de valor de las mansiones amenazadas por las llamas.

El barrio es el hogar de celebridades y empresarios como Beyoncé y Elon Musk.

El cantante Lionel Richie canceló una presentación en Las Vegas la noche del miércoles, pues dijo que estaba "evacuando a su familia a un lugar más seguro".

Una gran finca y un viñedo propiedad del magnate de los medios Rupert Murdoch que también está en la zona de amenaza sufrió algunos daños.

Murdoch dijo en un comunicado: "Creemos que la bodega y la casa siguen intactas".

El diario Los Ángeles Times dijo que Murdoch pagó US$28,8 millones por la propiedad hace cuatro años.

El Museo Getty, que también está en riesgo, permanecerá cerrado, aunque sus obras de arte no fueron trasladadas.

Los sistemas de filtración de aire protegen la colección, que incluye piezas de Leonardo da Vinci, Van Gogh y Turner, de los daños por humo.

99099166belair3epa-22b620b59a5b1b9169e628d4728923d0.jpg El alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, declaró el estado local de emergencia por el incendio Skirball en Bel Air. / EPA

Alerta máxima

Las autoridades emitieron una alerta color púrpura el miércoles, el aviso de riesgo más alto en la escala del estado.

Ken Pimlott, director de respuesta a incendios de California, dijo que no hay "ninguna posibilidad de luchar contra los incendios" debido al fuerte viento que está propagando las llamas.

La Universidad de California, Los Ángeles, canceló todas las clases el jueves.

Aunque su campus se encuentra fuera de la zona de evacuación en el lado oeste de la ciudad, sus responsables dijeron que se tomó la decisión por "la incertidumbre".

El distrito unificado de escuelas de Los Ángeles anunció que las clases quedan suspendidas para el resto de la semana. Los centros sanitarios más cercanos a las llamas fueron desalojados.

99099817574d4b1972b943579ff19b9f5bc2b9f5-be836b420cdaf89333b50edd44243f93.jpg El fuego dejó imágenes verdaderamente impresionantes en Santa Paula y Ventura, al norte de Los Ángeles. / AFP

Patricia Moore, una residente de Los Ángeles de 84 años, era una de las personas evacuadas.

"Ayer estaba (el fuego) más al norte, pero esta mañana nos despertó y estaba al este de nosotros", le dijo Moore a la agencia AFP.

"Escuchamos los camiones de bomberos antes de las seis de la mañana, y dijimos 'tal vez deberíamos empezar a poner nuestras cosas en el auto", añadió antes de marcharse.

Rápida propagación de las llamas

El primero de los fuegos, que se originó el lunes en el condado de Ventura, se propagó más allá de la autopista principal, la 101, y llegó hasta la costa del Pacífico.

"Estamos todavía en medio de un duro combate contra el fuego", dijo Robert Welsbie, el portavoz del departamento de bomberos de Ventura.

"Si se levantan más vientos, estaremos ante un gran desafío".

Más de 150.000 personas fueron evacuadas de sus hogares y unas 12.000 construcciones están bajo la amenaza del fuego. Alrededor de 260.000 hogares se quedaron sin electricidad.

99099168evacuadosventuraepa-ad49fb736a323d84ddf4d3cb9e052e4d.jpg Las personas que se vieron obligadas a desalojar sus hogares esperan poder regresar pronto a sus casas. / EPA
99099815complejoapartamentosepa-274f5860e8d4554a8a5b4e64fd90bdef.jpg Algunos residentes de Ventura han podido volver para encontrarse sus casas en ruinas. / EPA

Los residentes de Santa Paula y Ventura recibieron las alertas de evacuación obligatoria en sus teléfonos y por medio de miembros de los equipos de rescate, que fueron llamando puerta a puerta.

Un testigo en Ventura, Robin Andersen, contó que una zona al sur de la autopista 101 parecía "la batalla del fin del mundo", según informa el diario Los Angeles Times.

"Estaba sentado frente a las llamas y parecía que estuviera observando la quema de Roma", añadió.

Otras personas compartieron en redes sociales imágenes y videos del incendio en los que se ve las llamas a lo largo de carreteras y autovías. como este tuit, que ha sido muy compartido:

https://twitter.com/WLV_investor/status/938410022538682368

Varios fuegos a la vez

Las autoridades se han visto desbordadas por la coincidencia de varios incendios en comunidades relativamente cercanas pero que tienen focos diferentes:

  • Thomas se originó el lunes por la tarde en unos arbustos en Santa Paula y se propagó a una velocidad terrorífica por todo el condado de Ventura y más allá.
  • Creek comenzó a arder el martes en Sylmar, una localidad más próxima a Los Ángeles.
  • También el martes los bomberos identificaron otro fuego en Santa Clarita, a una hora al norte de Los Ángeles. Lo bautizaron Rye.
  • El miércoles prendió Skirball, el incendio que desencadenó la evacuación en Bel Air.
  • El jueves, un nuevo foco de incendio bajo el nombre Lilac se formó en el condado de San Diego, causando la evacuación de cientos de personas.
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